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Vistaprint反思免费名片印刷商业模式:没那么简单

2012-5-21 21:37:09 点击:

【内容提要】Vistaprint已经印刷了数亿张免费的名片。作为提供免费名片最为成功的公司,就连Vistaprint也意识到自己正成为成功的牺牲品。这个家喻户晓的企业在小微企业中产生了两个意想不到的后果。

这一年是1995。一名叫做罗伯特-基恩(Robert Keane)的美国人在法国巴黎就读商学院时,开办了一家公司。

  像许多初创的公司一样,这家公司在最开始的时候表现非常挣扎。几年后,基恩偶然发现一种病毒式营销方式可以让自己的品牌变得有名。

  最开始,基恩的公司一直经营着目录直销业务。直到1999年,随着商业模式的演变,这家公司不再经营目录业务,而是利用网络技术为客户宣传品。

  作为一种促销手段,基恩的公司想出了这个病毒式营销的点子。它开始为客户提供免费名片印刷业务。

  当然,基恩的公司就是鼎鼎大名的Vistaprint。

Vistaprint总部

  病毒式营销案例研究

   Vistaprint的logo印在每个免费名片的背面。这意味着每次将名片交给了客户,客户也在同一时间帮助Vistaprint进行营销。

  免费的名片是如此的成功,以至于Vistaprint以“免费名片”而闻名。

  在那时,免费名片的概念是革命性的。这种病毒式的营销概念在10多年前被克里斯-安德森(Chris Anderson)在一本名为《免费:未来的根本价格》的书中提到。

  免费的名片是如此的不寻常,解决了小微企业面临的一个问题。

  在早期基恩接受采访时,曾表示:“当时,全彩名片在网上的印刷价格是85美元,而在传统印刷商的价格一般是200-300美元。但我们给了他们免费的印刷费用,仅仅收取5美元的运费和手续费。这提供了一个让人们尝试我们的机会,并成为一个驱动我们业务增长的引擎。我们的商业模式成长得非常快速。”

  事实证明,关于“快速成长”的论调并不是开玩笑。在引入免费名片后,Vistaprint以惊人的速度增长。

  六年内,Vistaprint的股票开始上市交易(纳斯达克:CMPR)。上一财年,Vistaprint的销售额超过12亿美元。时至今日,Vistaprint已经拥有超过1600万个的客户。